一位牧师的反思:公开祈祷


你可能会感到惊讶:作为牧师,我最不喜欢做的一件事就是公开祷告。我认为,我有充分理由不喜欢公开祷告。我的确喜欢祷告——祷告对我来说是一件非常个人的事情,在祷告中,我赤露敞开,表达我的惧怕、挂虑、喜乐、怀疑,以及其他许多情感。然而,当有其他人在一旁听着的时候,整个互动动态就改变了。比如说,假如你知道国家安全局在偷听你的电话,这会怎样改变你说话的内容?我站在讲坛上祷告时,有一大帮人在旁边听着我的祷告。这样的现实迫使我提前思考要在祷告中具体说些什么。

我在讲坛上祷告时,有那么多双额外的耳朵在倾听,鉴于这一点,我其实就是把自己敞开,去接受一种完全不同、我没有求的祷告回应——批评。这么多年来,我在公开祈祷时倾心吐意,但得到的是事后时不时有人来找到我,批评我祷告的内容。也许是我忘了提到什么事,或是祷告太长,或是用词不当,甚至有些人质疑我祷告的神学立场。有一次有人批评我亲伊斯兰,因为我祷告求神使福音在基地组织和塔利班中间传开。所以,走上讲坛时,我害怕在我最脆弱的时候受到批评。

不管我有着怎样的惧怕,作为牧师,你别无选择。不管是在讲坛上,还是在教会的其他活动和场合,你都要例行献上公祷。那么,为了做好公祷准备,你该怎么办呢?嗯,信不信由你,与私下的祈祷不同,你应该预备、训练甚至练习公开祷告。公开祷告是一种靠努力获得的本领。在私下祷告中,只要你遵循圣经的模式,你就可以随意说什么做什么。但公祷由于其公开的性质而有着不同的限制因素。那么,你可以怎样预备公开祷告呢?

首先,认真研究祷告这件事。有太多人认为,祷告,无论是公祷还是私祷,都不需要任何准备。有谁需要练习交谈呢?祷告不就是和神交谈吗?的确,祷告类似于与神交谈,但是,你有没有参加一个晚会,陷在一个角落里,无法摆脱一个可怕的谈话对象?良好的交谈是一种靠后天努力获得的技能和艺术,无论是说话还是倾听都是如此。所以要研究圣经中的那些祷告——了解其结构、措辞、节奏和思路。就像一个小孩子通过重复他父亲的话、用父亲说的话回答父亲、以此来学习说话一样,我们也要借着重复神的话,把神的话说给神,以此来学习祷告。例如,遵循诗篇中的祷告和赞美的模式,你就能学到怎样赞美神。有太多的时候,我们的祷告听起来就像一份请求清单,而不是首先在祷告中忘掉自己,沉浸在赞美中。

第二,不要害怕把你的祷告写出来。不知道出于什么原因,人们认为写出来的或事先预备好的祷告不属灵,或者不如即兴祷告那么活泼有力。其实不是这样。比如说,你可以用主祷文祷告,这是写好的,有脚本的祷告,但却是祷告的典范,你不能说它不如即兴祷告属灵。在这方面,你可以备一本《教牧手册:修斯·奥利芬·欧德领祷书》(Hughes Oliphant Old’s Leading in Prayer:A Workbook  for Ministers)。这本书里面全是合乎圣经的书面祷告,你可以在敬拜的时候使用。你也可以找一本《公祷书》(the Book of Common Prayer)或是清教徒的祷告集《异象谷》(The Valley of Vision)。学习怎样很好地祷告的方法之一是阅读别人的祷告。在讲坛上使用这些祷告,可以让你个人和会众都大得益处。你可以即兴祷告吗?当然可以!但你也可以把书面祷文带到讲坛上。

第三, 在公祷中要记住,作为牧师,你不是在为自己祷告,而是在代表会众祷告。要记住,你的会众在通过你的祷告和你一起祷告。所以,不要使用第一人称代词。不要说:“主啊,请帮助我讲好这篇道。”假如你这样说的话,你就把集体祷告变成了个人祷告。你就把会众和你的祷告分开了。你应该这样祷告:“主啊,求你帮助你的仆人讲好这篇道。”这是教会中每个人都可以作的祷告。作为牧师,你代表教会祷告,所以,祷告时心里要想着他们的需要和他们的心声,而不只是你自己的需要和心声。

    这么多年来,我对公开祷告感到越来越轻松自如了,但鉴于前述原因,我仍然有一种不自在感。这种恐惧使我有很好的理由祷告,求主帮助我把那些东西置之度外。如果你有类似的顾虑,那就借着祷告把你的顾虑带到基督那里吧,祂会在你公开祷告时帮助你。

    原发自“勇敢捍卫真理”博客



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