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  • 牧师要谨慎自守

    大家好,我的名字是琼斯·纳西,我是北卡Mebane 恩典改革宗浸信会的其中一位牧师。我来自喀麦隆,大概七八个月前我开始在这家教会担任牧师侍奉。我在主里最敬重的汤姆老师,请我分享在过去几个月,在这里牧会的时候,主提醒我,教导我的一件最重要的事;我只想和大家分享一个想法,主在这几个月让我想起的其中一件关键事情,出自保罗写给提摩太的最后一封信,提摩太后书四章第5节,他说:“你却要凡事谨慎,忍受苦难,作传道的工夫,尽你的职分。”

  • 我从牧师妻子身上学到的十一件事

    2014年2月17日 几个月前,生活之路的总裁汤姆·雷纳博士写了一篇关于牧师妻子的帖子。回复和评论数量众多,反响极大,令人难以置信。他于1月份重发了这篇文章。我觉得,这篇文章不仅对牧师的妻子很有帮助,对姊妹事工的带领人也大有裨益,所以我想在这里重新发布。你可以利用这个机会来了解、服事和爱你所有教会职员的妻子。我试图总结了一下牧师妻子讨论过的主要问题。其中肯定会遗漏一些事情。下面就是我从牧师妻子那里学到的十一件事。

  • 讲道后该做什么

    作者:戴夫·哈维 (2015年8月13日) 对传道人来说,刚刚讲完一篇道的时候是个危险时刻。他激情四溢地讲了30-45分钟,滔滔不绝地阐释真理,把他研经的成果和满腔的热情投给了会众。现在,那10-20小时的讲道预备工作已经成了古老的历史,此时他正在钻进车里,准备回家。最有可能的情况是,他在情感上、灵命上和身体上都已经消耗殆尽、疲惫不堪了。 如果你蒙召讲道,你就是把这一切都付出在了讲台上。 我是过来人,对此深有体会。在过去的30年里,我学到了一些宝贵的功课,深深懂得讲道后应该做什么,不应该做什么。以下是三个关键的经验教训: 预料会受到攻击: 讲道是每周与仇敌战斗。保罗告诉哥林多人说:“……神乐意用我们所传扬的愚蠢拯救那些信的人(林前1:21,根据英文直译)。这意味着他们被抢了出来,逃脱了“空中掌权者的首领,就是现今在悖逆之子心中运行的邪灵”(2:2)。我的意思是,上帝用讲道作为一种改变人的途径——把他们从仇敌的统治中解放出来。 黑暗的那一面对这种活动有意见,一定要加以阻挠。不要天真地认为,信息一旦传讲完了,就意味着你要从魔鬼瞄准的目标中移开了。信息预备,包括研读圣经、默想和祷告,都有防护效用。讲道结束后,你通常会感到精疲力竭,心里也很空虚。就是说,你的战斗力和防护力都很弱,很容易遭受空中打击。 肉体也在紧锣密鼓地作怪。讲道激起试探和诱惑。一方面为神如何使用你而生出骄傲,另一方面为神如何没有使用你而感到被谴责和定罪。然后是实际信息的问题,在讲道的时候你说了很多话,并且你知道“多言多语难免有过”(箴10:19)。 人一讲道,瑕疵就增多。 如果你讲过道,你就知道每次讲道都有一些缺陷。嗯,这些弱点会在星期天下午变得异常友好,它们来敲门拜访你。不要去开门!它们会入侵你的房子,扰乱你的平安,并在你的眼睛里歪曲整个信息。你会觉得自己很愚蠢。自我谴责。好像整个讲道都被毁了。 日光之下,一切事情都有定时和地点。在讲道后立即评估你的讲道会让你讨厌你的讲道。 在讲道之后,你必须准备好迎接仇敌和肉体的攻击。就像士兵准备迎接敌人的猛攻一样,你必须准备遭受攻击。 在攻击之前、攻击期间和攻击之后,你都要奔向福音的好消息。要认识到讲道是关于神话语的能力,而不是你话语的能力。记住,在世界历史上,没有任何讲道糟糕到足以耗尽神话语能力的地步。神足够大,大到足以让人记住祂永恒的话语,忘记你愚蠢的话语。你真的认为神的意旨有赖于你讲道的优劣吗?那不是你所传讲的。周日下午是你应用你自己所讲的道的时间。 讲道后,要记住,神大过你的错误,这一点可以帮助你防备攻击。 安静你的灵魂 当你受到攻击时,你的灵魂就会很吵闹。指责的思想会敲响你的心门,要求你关注它们。也许是自我膨胀的想法,你感到飘飘然,自我赞许之心爆棚,你看自己“过于所当看的”(罗12:3)。在这样的时候,你必须让你的灵魂安静下来。 把你讲道的结果交给神,以此来安静你的灵魂。单单思想神,而不是你的表现,以此来安静你的灵魂。如果你感到骄傲,请记住,如果不是神定意使之有效力,你的信息是毫无意义的。如果你感到自责,那就记住,主的话语不会徒然返回(赛55:11)。你的讲道将会丝毫不差地成就神的心意。幸运的是,你不能挫败祂的美好计划! 不要理睬你正在经历的攻击,要把你的注意力集中在更美好的事情上(腓4:8)。对于一个在主日讲道后开车离开教堂的牧师来说,最好的忠告是:“你们要休息(保持安静),要知道我是神”(诗46:10)。这样就可以让批评和称赞呆在应有的位置。 一旦把你的讲道交给神,就让你的心休息一下。分散一下注意力。我至少需要2-3个小时才能恢复过来。我用这段时间阅读,听博客,甚至是睡觉。我们孩子还小的时候,我可能会和他们一起做一些放松身心的消遣活动。 有人曾经说过,讲道相当于8小时的体力劳动。我不确定这是不是真的,但我知道这肯定是那种感觉!关键是照顾好你的身体和灵魂,使之恢复活力,为下一篇信息做好准备。 不要“钓鱼”(沽名钓誉) 因为讲道会激起指责和钦佩,你就会忍不住去寻找赞扬。你会问一些旨在引出积极反馈的引导性问题——那种身份助推器之类的东西。这种事我做得太多了。几乎没有什么比索求的赞扬更空洞的了,除非你在试图钓取称赞时得到的是一个把鱼竿坠弯的批评。很有帮助的一个办法是记住,在钓鱼的时候,你经常不知道你会钓到什么。 这种捕鱼探险活动(沽名钓誉行为)背后的更深层次的问题是,我们太以讲道的技能为中心了,太在乎自己讲得怎么样了。我们想知道我们给人的印象怎么样,人们的“感觉”如何,好像那是神实际在做什么或将要做什么的晴雨表似的。我们觉得有必要用别人的认可和称赞来支撑自己,而不是把自己交托给神。 要知道,大多数牧师在一个月内得到的鼓励比其他职业在十年内得到的还要多。记住这一点是很有好处的。不要钓鱼(不要“钓誉”)。而称赞来了,就将荣耀归给神。 千万不要听你自己的播客。原因是:在评价自己的讲道时,你是非常主观的。你在预备过程中投入了15-20个小时,这意味着客观性早在几天前就已经悄悄离去了。如果你真的想要寻求帮助,就选择一些经验丰富的牧师和值得信任的成员吧,就是那些不迫切想得到你认可的人,让他们帮助你,给你提供建设性的反馈。然后感谢他们给予的帮助,不管他们说了什么。 结论 司布真可以说是过去300年里最伟大的传道人,他说了这样一句很有名的话:“我很久没有讲过一篇令我满意的道了。我几乎不记得我讲过这样的道。” 此人被称为“讲道王子”! 如果司布真对自己的讲道都不满意,那么可以肯定地说,像你和我这样的凡夫俗子必然会发现自己处于同样的位置。 让我们做好准备,来迎接这样的时刻吧。

  • 阅读分享:《深度工作:如何在一个分心的世界上集中精神取得成功》

    作者:大卫·慕理( David Murray) 你是一个深度工作者还是一个肤浅工作者? 纽波特(Cal Newport)在新书《深度工作:如何在一个分心的世界上集中精神取得成功》(Deep Work: Rules for Focused Success in a Distracted World)中定义深度工作:在一种免分心的状态下专注,把你的认知能力推到极限,以此展开专业活动。这些工作创造出新价值,改善你的技巧,是难以复制的。 要从你当前的理性能力当中榨取出最后一滴价值,你就必须深度工作,而且深度工作也营造出一种思想紧张的状态,这对提高理性能力来说必不可少。 纽波特论证说,坚持深度工作,这是过去和当今有影响力的人的一种共性,这些人包括荣格、米歇尔·德·蒙田、马克吐温、伍迪艾伦、J.K. 罗琳、比尔·盖茨,等等。 这与现代大多数知识工作者形成强烈对比,他们使用数码设备,这已经让他们的专注时间严重碎片化。他们而是专注于“肤浅工作”,纽波特对肤浅工作的定义是:不要求在认知方面努力,后勤类型的工作,常常在分心的时候做的工作。这些工作在这世界上往往不会创造极多新价值,并且容易复制。 最让人担心的是,有证据表明这种朝向肤浅工作的转移不能轻易逆转,反而长久减弱深度工作的能力。 但就像所有改变一样,这既带来危机也带来机遇。正如纽波特所言: 我们的工作文化转向肤浅工作,这给少数认识到有可能抵抗这种潮流,以深度为优先的人揭示出大量经济方面和个人方面的机会。 这样说的主要原因,就是因着快速改变的世界和工作环境,人要继续保持有价值,就需要快速学习复杂的事物,而这要求深度工作。深度工作如此重要,以至于经济专栏作家埃里克·巴克(Eric Barker)把它称为“21世纪的超级能力”。 纽波特在他的前言部分,以这种“深度工作假说”作为结束。 进行深度工作的能力变得日益稀缺,而正正是与此同时,在我们的经济当中变得越来越具有价值。结果就是,培养出这种技巧,然后使之成为他们工作生活核心的少数人,要变得繁荣兴盛。 新数字经济的两种核心技巧 要在新的数字经济当中繁荣兴盛,你就必须拥有哪两种核心能力? 按照《深度工作:如何在一个分心的世界上集中精神取得成功》这本书作者纽波特的看法,这两种核心能力就是: 我们如何培养这些核心能力?答案出乎意料,真是出乎意料——它们取决于我们深度工作的能力,就是长时间集中精神,不受干扰或分心的能力。 纽波特使用了极富生产力的沃顿商学院教授亚当·格兰特(Adam Grant)为例,证明他的论点。格兰特的秘诀在于“把艰难、但很重要的脑力劳动分成批次,形成长时间、不受打扰的时间段”。他成功做到这一点,靠的是毫不留情组织他的日常安排,使用电邮自动回复,以及他办公室门口挂上直白的标志牌。他以身作则体现出这生产力法则: 做成的高质量工作 = (所用时间) x (专注度) 他工作时让这专注度最大化,就让他用来工作的每一个时间单位的产出最大化。 纽波特调查成绩卓越的大学毕业生,发现最好的学生实际学习时间要比排名低一级的学生少。“这是因为最好的学生认识到专注度在生产力方面发挥的作用,因此竭力让他们的专注最大化。” 注意力残留 那么深度工作有什么秘诀,让它如此具有生产力?这是因为它有很少的“注意力残留”。这就是明尼苏达大学商科教授苏菲·勒罗伊(Sophie Leroy)研究多任务——­(尝试同时完成多项任务)的著作中发现的效应。 当你从任务A转移到另一项任务B,你的注意力不会马上转移——你注意力的残留依然在思想上一份任务……受改换任务之后注意力残留效应的影响,你很有可能在执行下一个任务时表现欠佳。 “长时间不转换,执行单一艰巨任务,我们就能把执行其他任务时的注意力残留的消极影响降到最低,让我们在执行一项任务时有最佳表现。”注意力残留这概念意味着,在半吸引人分心状态下工作的普遍习惯,有可能对工作表现带来毁灭性影响。 “要在你的巅峰状态下富有生产力,你就需要延长工作时间,完全专注于单一项任务,没有分心的事。” 加剧分心和摧毁专注的三种潮流 这些工作场所的潮流——追求特殊知性邂逅的合作,快速沟通,以及在社交媒体保持活跃——都是直接对抗纽波特在《深度工作:如何在一个分心的世界上集中精神取得成功》一书中倡导的深度工作。虽然这些潮流有一些益处,但快速学习艰难事物,富有生产力到了精英程度的能力受到伤害,这远远抵消了这些益处。 那么到底有哪些心态和偏见促使公司不倡导深度工作,而是倾向更分心的其他方式?纽波特特别说明了以下几点: 最低抵抗原则:在一个没有清楚反馈,表明不同行为表现对盈利造成影响的商业环境当中,我们会倾向采纳目前最轻松的行为表现。即时不断互相联系的文化,要比深度工作要求的孤立和集中容易。 以为忙碌代表着有生产力:由于许多知识工作者没有清楚的指标,不知道什么是工作有生产力和有价值,他们就回头采用了一种工业时代的生产力指标:做大量眼看得见的事情。 互联网崇拜:如果一件事情是高科技,我们就认定它是好的,事情就是这样。我们已经把互联网等同于商界和政府革命性的未来。在这种文化中,深度工作处在极其不利的地位,因它是以例如质量、工匠精神和掌握这样的价值观为基础,在其上工作,而这些肯定是老派和非技术性的。 正如纽波特说的,“认定这里勾画的潮流会持续,深度就会变得越发稀罕,因此变得越发有价值。” 深度生活是美好生活 为什么人工作的时候如此不快乐?不管他们的薪水有多高,极少人看来在他们的工作方面有满足感。 纽波特在《深度工作:如何在一个分心的世界上集中精神取得成功》一书中论证说,人工作如此不快乐的主要原因,就是花了太多时间在肤浅的工作上,用来深度工作的时间太少。…

  • 这种流行基督教文章越少越好 

    作者: 亚伦·鄂尔思2017年6月20日 互联网可以更多地使用许多东西。它可以使用更多令人捧腹的 图像交换、更多可爱的动物图片,以及更多正派友善的人。但有一样东西是越少越好——就是那种既自信又缺乏经验的基督徒发表的意见。 每个人都有意见,但很少有人有智慧。 在事奉中,仍在神学院读书的人或经验不多的青少年牧师经常对如何正确领导教会说得最多。 在生活中,你会发现,对于怎样以最好的方法养育孩子,新生儿的父母似乎比任何人都更自信。新婚夫妇提供的关于如何使婚姻幸福并长久的建议比谁的都多。 我以前也是这个样子。我从个人经验中知道,在缺乏经验的情况下自信地说话是什么感觉。 你获得了一些知识,但你的智慧很少。你的所谓精彩意见还没有经过检验。你过度自信是因为你还没有遇到那些使你降卑的艰难时刻。 当然,在你的头脑里,你的意见无懈可击,绝对管用,但是在遇到现实的严酷考验时这些想法会怎样呢? 一位对中学生束手无策的家长突然意识到,事情并不像他原来想象的那么简单。一位正处在和对方争吵中的丈夫或妻子在爱配偶方面有挣扎,不会再为所有即将结婚的朋友提供快速解决问题的方案。 有一句被误认为是温斯顿·丘吉尔说的话挺有智慧:“无论策略多么美丽,你都应该偶尔看看结果。”但如果不等到结果出现,就无法查看结果。 在尝试教导别人之前,要尽量让自己获得更多的经验,这对你和那些可能跟你学习的人都有好处。你制定的漂亮策略需要结果来检验和改进。 的确,这是一种概括性的说法。,所以让我对一些潜在的反对意见做出回应。 这与信仰的核心教义或明显的圣经智慧无关。你不需要结婚30年才知道你不应该对配偶不忠。你可以在初为父母时就懂得你应该为你的孩子祷告。 我还应该补充一点:没有多少经验的人也可以对育儿和婚姻的讨论做出有益贡献。神可以很快地教导我们,祂也绝对会装备我们去完成祂摆在我们面前的任务。 此外,你可能在自己觉得还没有准备好的时候就被推上了领导职位。你觉得自己还没有准备好,这是个好迹象(不是坏迹象)。 然而,一般来说,除了刚刚说的这些例外情况,我们拥有经验的年数越少,我们作为专家发言的时间就应该越晚。 我结婚和为人父亲的时间越长,我就越知道我对这两者知道得不多。时间改变了我在这里说话的方式。 现在,我写关于婚姻和育儿的博客比以前少得多,这不是因为我认为这些主题不那么重要。事实上,我越来越重视这些话题。我只是更少相信自己对这些话题的意见而已。 即使对于我作为丈夫或父亲做出的那些我仍然充满信心的决定,我也更愿意认为那是仅仅在我们的特定情况下起作用的决定。仅仅因为神在我的处境中教了我一个功课,这并不自动意味着这也是祂想要给处于这情况的其他人的功课。 然而,当你浏览互联网时,你会发现,在家照顾一个婴儿的全职基督徒妈妈,在博客上把握十足地大谈所有其他妈妈应该怎样在工作和家庭之间找到完美的平衡。 有些夫妇甚至还没有过必须决定要与双方中哪一方的父母一起过节的经历,就理直气壮地告诉其他夫妻如何避免冲突,发展富有成效的婚姻。 不幸的是,我们的文化更看重权宜之计而非经验。我们想成为第一,即使我们不对也是如此。并且,基督徒接受这种愚昧的心态,和大多数人一样多,有时候甚至比大多数人还要多。 写作和演讲的人希望尽快建立平台和个人品牌。他们觉得自己好像没有时间等待。 一个人哪怕取得了一丁点儿名声,他也想利用这一点来扩大自己的知名度,并在真正投入工作和获得经验之前,确立自己的专家地位。 这与圣经中的路径完全相反。神只有在摩西花了数十年时间放羊,过着不为人知的生活之后才使用他。大卫被膏立为以色列国王之后,又回到他父亲的农庄干活。 保罗花了数年时间在沙漠中学习,然后在一家地方教会服事,这之后神才呼召他作宣教士。耶稣直到三十岁以后才开始公开传道。 如果基督徒真的想成为反主流文化的人,我们就应该努力恢复和宣扬经验的价值。 与看到可爱的动物相比,我们的文化更需要看到有人看重他人过于自己的平台。与有趣的图像交换相比,我们周围的人更需要看到人想要获得经验而不是影响力。 互联网上已经有太多未经检验的意见,人们需要的是更多经过验证的经验——尤其是来自基督徒的经验。

  • 限制和预防牧师的心力交瘁

    对于北美太多的牧师来说,牧师心力交瘁或身心俱疲的情况一直是一个痛苦的现实。有时,这种情况会产生深远的影响,因为它会促使一些牧师永久辞去牧师工作,而其他牧师则会受到这种情况的严重影响,以至于永久无法工作。 鉴于牧师职责的性质,所有牧师都可能受到这种令人衰弱的状况的影响。 因此,我们必须问这个问题:“可以采取什么措施来防止牧师在处理其多方面和高要求的责任时精疲力尽”? 在考虑可以采取哪些措施来限制和/或预防牧师或事奉者身心俱疲之前,我们需要首先考虑什么是牧师的心力交瘁以及什么情况会引发这种情况。另外,对于这种情况,我们必须先诊断疾病,然后才能对症下药。 “牧师心力交瘁”基本上就是这个词所暗示出的意思:它意味着某人的“蜡烛”已经完全烧尽。 实际上,这意味着心力交瘁的人的身体、脑力、情感和灵命储备已经完全耗尽。结果,心力交瘁的人无法再正常工作。 以下症状通常会出现——这些症状会根据一个人精疲力竭的严重程度而有所不同: 我从个人经验中知道这些症状会对一个人产生多么大的削弱性影响。当你的头脑似乎不再运作,当你不再能从事原本被视为正常的任务和责任时,这是多么可怕的经历啊!当一个人的身体、脑力、情感和灵命的电池完全耗尽时,就会发生这种情况。 与物理电池一样,这情况通常不会在一夜之间发生。心力交瘁的情况一般是在很长一段时间内产生的。一个心力交瘁的人经常已经长时间蜡烛两头烧,导致他长期忽视了遵守正常的休息周期,而这对我们的身心健康和正常运作至关重要。如果长时间没有正确遵守神规定的休息周期,我们体力和智力的自然储备将逐渐(最初是不知不觉地)耗尽。 尽管有些人可能会在相当长的一段时间内违反休息周期而逃脱后果,但当一个人的储备完全耗尽时,总有一天他不得不面对清算,身心俱疲必然要找上门来。 然而,事工的性质和要求使牧者往往容易过度劳苦,承担过多的工作。牧师职责的全部范围很难界定,因为工作的性质是总会有另一项责任或任务出现。因此,牧师常常觉得他们从未真正地完成了他们的工作。由于事工在某种意义上是一个每天二十四小时的呼召,有时会有一种无休止的内在压力(有时会因外部不合理的期望而加强)要日夜不停地工作。当这种情况持续很长一段时间(有时是几十年)时,心力交瘁的幽灵就开始隐约出现在地平线上。由于这种心力交瘁通常会等很长时间才发生,因此通常需要相当长的时间才能完全恢复。它就像一块充电电池——当它完全耗尽时,仅仅充电几个小时是无法恢复的。它需要整夜充电才能恢复其全部功能。 让我用圣经来说明这一点。历代志下的最后一章为我们记载了神要刑罚犹大、使他们被掳到巴比伦七十年的原因。其目的是“应验耶和华藉耶利米口所说的话,地享受安息;因为地土荒凉便守安息,直满了七十年。”(代下36:21)作者清楚地暗示,犹大剥夺了神为土地所规定的安息。每到第七年,土地就应该有安息年,神应许以色列的农民,如果他们遵守祂的训词,他们就会兴旺发达。这段经文的含义是,他们有七十次不守安息年——这就等于四百九十年!在这段漫长的时间里违反了神命定的安息周期,耶和华现在强迫以色列人让土地连续休息七十年。因为他们没有让土地按照神的规定有规律地每到第七年休息一年,所以现在必须一次全部弥补。 希望这个故事的应用是显而易见的。如果我们一贯地、长期地违反神命定的休息周期,我们最终会心力交瘁,然后我们也将不得不立即一次补足休息时间。 牧者必须做些什么来防止这种情况发生在自己身上?我们必须遵从神所启示的旨意,尊重祂为我们的身体制定的休息周期!这意味着两件事: (1)我们必须遵守昼夜循环的规律,每晚要有适量的睡眠;(2)我们还需要明白,牧者必须在工作六天后休息一天。 每周的休息日(最好是星期一)对于牧师的长期健康尤为重要。我父亲和我都不得不痛定思痛,付出了艰辛的代价才懂得了这一点,因为我们的两个事奉都因心力交瘁而中断过。我记得我父亲告诉我,主是如何使他知罪的,让他看到他也违反了第四条诫命,因为他没有在七日内休息一日。从心力交瘁中恢复过来后,我们都下定决心在余下的事奉中在七天中休息一天。从那以后,我父亲忠心地这样做,直到主将他带到了荣耀中为止。我也努力追随他的脚步,把星期一作为我每周的休息日。 事实证明,那一天的休息对我个人来说是一个真正的祝福,我也满怀爱心地敦促我在事奉中的兄弟们也这样做。毕竟,第四条诫命对牧师没有豁免!因此,限制和事奉时心力交瘁的最佳方法是忠实和一贯地顺服神命定的休息周期。牧师只有尊重神所启示的旨意,才能在身体、脑力、情感和灵命方面兴盛! 作者 Bartel Elshout 是爱荷华州赫尔市遗产改革宗教会的牧师。

  • 神为什么把我搁在一旁 

    主以疾病眷顾人,这是极大的奥秘。主为了祂的荣耀使用着一个人,突然,祂击打他并中止他的作用,这是很奇异的。神这样做一定是对的,但祂这样做的原因并不在于表面。罪人的一举一动都污染了他所处的社会,却常常被允许年复一年地以不减的精力感染所有接触他的人。没有任何疾病使他离开那害人的工作一小时;他总是在他的岗位上,精力充沛地执行他的破坏任务。一颗渴望祝福人和荣耀神的心怎么会被自己体弱多病的身体阻碍,并因痛苦的疾病而失去其最大的用处呢? 如果我们不发怨言,我们就可以问这个问题,但谁来给我们回答呢?当一队士兵的前进被熊熊大火挡住,只要穿过就会被烧伤时,我们明白这不过是战争的自然事件之一;但是,假如一个指挥官在战斗中制止他的部队前进,亲手使他最热心的一些战士无法服役,我们岂不会迷惑不解,搞不懂他的动机吗?对我们来说,令人喜乐的事实是,我们的幸福并不取决于我们对神护理之工的理解。我们在无法解释的时候还能相信;我们宁可满足于有一千个未解之谜,也不愿对我们天父的智慧和良善存有任何怀疑。 让我们考虑一会儿。我们不知所措、迷惑不解,因而不得不操练信心,这对我们来说不是大有好处的吗?假如一切都按照我们对什么是合适和适当的判断来安排,我们自己岂不会像被宠坏的孩子一样愚蠢和自负吗?啊,被抛出我们已经舒服的深度,在神大爱的清流中畅游,这真是太好了!我们知道,被迫不再依赖自我,放弃自己的愿望和判断,被动地躺在神的手中,这是至高无上的幸福。对我们来说,保持谦卑至关重要。 自以为重要的想法是一种可恶的错觉,但我们会像杂草在粪堆上生长一样自然而然地陷入其中。当我们妄自认为自己很伟大,认为自己对教会来说几乎是不可或缺的,是事业的支柱,是神圣殿的根基的时候,我们就不能被主使用。我们无足轻重,但我们不这么认为,这是非常明显的,因为一旦被搁置一旁,我们就会开始焦急地询问:“没有我,工作将如何进行?” 邮政车轮上的苍蝇更有理由问:“没有我,邮件将如何运送?”比我们好得多的人被埋在坟墓里,主的工作并没有停滞不前,我们有理由因为有一小段时间必须躺在病床上而愤怒和烦恼吗?假如神只是在我们很明显是可有可无的时候把我们放在一边,我们的骄傲就不会受到责备,但神在我们好像最被需要的时刻削弱我们的力量,这是最可靠的教导我们的方式,使我们懂得,我们对神的工作不是必需的,并且在我们最有用时,祂根本不需要我们。如果这是实际的功课,那么就可以很容易地忍受这艰苦的教育,因为肯定的是,保持低调的自我而唯独尊主为大,这是最为可取的。 我们满有恩慈的主发出双倍的试炼时,岂不也设计了双倍的荣誉吗?“多做主工”是一种高等荣誉,但“在患难中忍耐”的荣誉一样高等。一些信徒在服事方面表现出色,但在另一个同样光荣的领域,指的是顺从地忍耐,几乎没有受过考验。他们虽然是服事中的老手,但在忍耐方面并不比新手好多少,因此,在某些方面他们的基督徒成熟度只不过是一半水平。主岂不是对祂的一些仆人有美好的计划,要在效法基督的两种形式中使他们得以完全吗?一个人的两只手不同样有用似乎没有自然的原因,但实际上很少有人成为两手并用的人,因为左手没有得到充分的锻炼。 改变我们的属灵操练方式也可能非常有益,它有可能会帮助我们避免未知但严重的邪恶。大量服事所产生的累赘,就像果树皮上长出的赘生物,可能会变得有害,因此我们身为农夫的天父,用粗糙的痛苦工具刮掉了令人讨厌的寄生虫。那些步行高手向我们表明,他们在平坦的地面上会最快地感到疲倦,但在攀登高山和下峡谷时,以前少用的肌肉会被使用,而各种不同的努力和场景的变化会使他们能够以更少的疲劳坚持下去。朝着天堂行进的客旅很可能可以印证这个见证。在特殊情况下不断地运用一种美德,这是非常值得赞扬的;但如果允许其他美德处于休眠状态,灵魂就可能会扭曲,那美德可能会被夸大,直到它染上邪恶的色彩。对我们本性的很大一部分来说,圣洁的活动是使我们蒙福的一种途径,但我们新造的人还有其他同样宝贵的部分没有受到那些活动的影响。一个人背负服事的轭是好的,但这轭被换成痛苦的轭,他也不是输家。 严厉的管教难道不可以落在一些人身上,好使他们有资格担任基督之下的牧者这个职分吗?对一种我们自己从未有过的经历,我们不能以给人带来安慰的权威说话。受苦难的人了解那些受过苦难的人,认为他们的气味就像耶和华赐福的田地的气味。只有那些耳朵在门框上被锥子刺穿而流过血的人才能懂得“给疲倦者的话语”。“完全的牧师”的生活将成为他会众生活的缩影,他们将转向他的讲道,就像人转向大卫的诗篇一样,以照镜子的方式看到自己和自己的悲伤。他们的需要将成为他忧伤的原因。论到主自己,祂工作的完美装备只能通过苦难来获得,所以那些蒙召跟随祂去裹好伤心的人并释放囚犯的人的牧者也必须如此。我们的教会里仍然有人处在深刻而黑暗的经历之中,只有我们也被投入深渊,耶和华的所有波浪都在我们头上翻滚,我们才有可能有效地服事他们。如果这是事实——我们也确信这是事实——那么我们就可以衷心地欢迎任何能让我们成为更合适的祝福他人渠道的事情。为了选民的缘故,忍受一切都是欢乐的;“为基督的身体,就是为教会,要在我肉身上补满基督患难的缺欠”,这对我们来说是大大有福的。 哎呀,我们身体上的患难可能还有一些使我们降卑的原因!主可能在我们身上看到使祂担忧的东西,这些东西促使祂使用祂的杖来管教我们。“告诉我你为什么与我争辩”(约伯记 10:3)这句话应该是悔改之心的迅速祈求。“岂没有缘故吗?” (撒母耳记上17:29)。降卑和自我省察绝不会是多余的,因为即使我们行事正直,并且因为没有犯罪而在一件事上可以毫无羞耻地仰起脸来,我们的缺点和疏漏也一定应该让我们脸红。我们本来应该更加圣洁,而且可以更加圣洁!我们本来可以更多地祈祷!我们本来应该在讲道时更多仰望神的恩膏!在这些事上我们有无限的空间可以在主面前碎心地认罪。然而,将每一种疾病和试炼都归咎于某个实际的过错是不好的,就好像我们处在律法之下,或者可以为耶稣在木头上亲身所担当的那些罪而再次受到惩罚。如果我们认为最大的受苦者必然是最大的罪人,这对其他人来说是不宽宏不大度的;每个人都知道,这样判断我们的基督徒同胞是不公正和不符合基督精神的,因此,如果我们将如此错误的规则应用到自己身上,在神不定我们为有罪的时候病态地定自己为有罪,我们将是非常不明智的。就在此刻,当痛苦充满心,灵被剧痛和劳苦折磨时,这不是对我们自己的状况或其他任何事情做出坦率判断的最佳时机。让评判的官能靠边站,而让我们带着充满爱的认罪泪水,扑进天父的怀里,仰望祂的脸,相信祂出于祂无限的心爱我们。“他虽然杀了我,我仍要倚靠他”(约伯记13:15)——愿这句话成为我们坚定的信念和不变的毅力,并且愿永恒的圣灵在我们里面动工,使我们完全顺从神的全部旨意,不管这旨意是什么。 查尔斯·司布真(Charles Spurgeon,1834-1892)是英国著名牧师,在新公园街礼拜堂(后来称为大都会会幕)事奉了 38 年。 本文改编自司布真《神为什么把我搁在一旁》”见《剑与铲》(1876 年)中。 伦敦:Passmore & Alabaster,1876 年,第 195–198 页。

  • “请求耶稣进入你的心”:罪人决志祷告的历史

    发表: 2014年3月11日作者: 托马斯·凯德(Thomas Kidd) 如果潜在的归正者(儿童或成人)对基本的圣经教义如此不熟悉,以至于除了“请求耶稣进入他们的心”之外就什么也不懂了,那么,他们就应该等到明白罪的严重性和基督饶恕悔改相信之人的应许后才作出决定。当然,基督徒绝不应该把福音搞得比它应有的样子更加复杂,但我们也不应该让它变得陈腐老套。

  • 加入一个教会之前该问的四个问题

    多次有人问我这个问题,不仅是通过我的“实际牧养”网站,甚至最近在我自己的教会里,也有新来的人问我。这是一种常见的情况。你搬到一个新的地区。你找到了新的住所和工作。你把孩子们送进了当地的学校。但你在那里找好当地的教会,往往会是一个更漫长、更拖沓的必做事项。 在查看了所有你想要访问的教会后,在你缩小搜索范围来 准备做出决定时,这里有四个问题你要问自己。 这是需要问的第一个问题。不仅是这个教会是否忠心于神的话语,而且这个教会讲道和教导的方式,会不会使我和我家人的灵魂得到滋养?换句话说,他们是否通过圣经中的书卷进行释经讲道,作为会众定期、稳定的属灵饮食?这个问题的回答不能自动确定该不该加入这个教会,但它是一个很好的开始,可以从这里加以评估。 这个教会是否有真正的牧师/长老,认为他们的主要责任是对成员的灵魂进行灵性关怀和监督?换句话说,仅仅因为他们有强大的、符合圣经的讲道,这并不意味着你个人的灵魂一定会得到定期的照顾。对于这点,你可以问问牧师们,问问教会成员。这项工作是否是教会领袖的一个优先事项,其实不需要做很多调查就可以很快知道。 要知道这一点,就需要在一段时间内一直参加一个教会的聚会,建立关系,参加教会的一些团契活动,并认识牧师和领袖。然而,因为你还不是一个成员,你必须有现实的期望,不要以为自己会被当作成员所对待。 知道你在哪方面有恩赐,以及教会的一些需求是什么,这会很有帮助。有些需要可以通过你的出席和委身来填补。还有,不要以为你通过你有限的观察就知道所有那些有需要的领域是什么。 如果你认真地参与这整个过程,在参加教会的几个月内,你应该能够知道这些问题的答案。如果你对上述四个问题都能作出肯定的回答,那么你很有可能已经找到了你该加入的教会。到此为止,我就鼓励你不要拖延,而是要争取加入,成为其中一员。 重要的最后说明 最后还有一个因素,对你坚持寻找教会所需要的热情也关键,那就是,你和你的家人应该因为知道自己没有与一个地方教会有盟约关系、也不在照顾你们灵魂的牧者权柄之下而感到一种持续的不安。在寻找新教会的过程中,许多人所处的自由自在、不受监督和无须负责的状态很容易造成一种有罪的自满心理。 换句话说,你永远不要成为神的这种羊之一,他远离羊群的团契和牧人的监督照顾,却还觉得舒服自在。即使这种漫游在当时感觉很好,很自由,你也不要这样做。

  • 关于写日记的3个有用的建议

    翻译于: 2015年7月16日 我是一个坚持不懈的博主,但却是一个零星的日记作者。如果说写博客是在公开场合大声思考,那么写日记则是在私下悄悄思考。我相信这两种实践都有价值,而且我经常为自己没有持之以恒地写日记而感到遗憾。 当我在约翰·弗拉维尔(John Flavel)的一本书的结尾处看到一个小小的附言时,这种遗憾更加强烈了。在写了几百页关于神的护理的深刻神学教导之后,他在结尾处简单地恳求基督徒坚持日记,在其中记录神的怜悯和关怀的具体事例。他并不主张写全盘的日记,而是谨慎、谦卑、适当地记录我们对神的护理的体验和观察。他建议,写这种日记不但能使我们自己受益,也能使其他信徒受益。他提供了以下三个有用的指示。 首先,要明白你的记忆力太差了,不能记住你生命中遇到的所有奇妙的护理。的确,我们不容易忘记那些对我们影响很大的事情,但是,新的印象仍然有办法覆盖现有的印象。一位智者说:”我的记忆从未让我失望,因为我从不信任它。”写下我们的重要记忆可以防止忘记它们,而且还有一个额外的好处,就是让它们对他人有用。你为什么要带着这些财富到天堂去?通过写下你的记忆,你可以把它们作为遗产留给后来的人。与失去神对你的信实的记录相比,你的金钱、财产和资产的损失算不了什么。 第二,不要仅仅把这些宝藏记录在书中,还要确保你经常参看它们。当你遇到缺乏、需求或困难时,或者当诱惑袭击你时,请翻阅神过去施恩的书面记录。当你处于任何一种困境时,看看神在过去是如何信实地把你从类似的情况中解救出来的,这会对你的灵魂大有好处。 第三,当把你过去的困难和危险与新的困难和危险相比较时,要小心不要减弱前者。对我们来说,眼前正在发生的事情总是显得最重大。就像水手驶离陆地时,陆地似乎缩小了,同样,随着时间的推移,那些带来麻烦的情况也会因它们与我们之间的距离增加而显得越来越小。通过阅读神施怜悯的记载,你会记得在过去你曾面临同样巨大的危险和同样可怕的恐惧。为此,要确保你不仅要记录事实,还要记录你对所发生的事情的情感和灵命体验。要写下这些事,仿佛你在未来需要依靠它们一样。 以上是弗拉维尔关于保持最有用的灵命日记的三个简单的建议。

  • 在有人离开你们教会时保持快乐之心

    作者:马克·阿特罗吉 (MARK ALTROGGE) 前不久我给教会的一个姊妹打电话,原因是最近一直都没有见到她,想知道她的情况怎么样。她说,她妹妹几个月前信主得救,叫她跟她一同去参加附近的一个保守福音派教会,名叫“顶峰”。这样,这个姊妹最近都去那里聚会,她丈夫也陪着她一起去,她丈夫以前很少来我们的教会,但是他特别喜欢顶峰,每个星期天都去。她的孩子也很喜爱那个教会。 然后她说:“每一个星期天,我都会因为没有来参加咱们的教会聚会而感到非常内疚”。我说: “你在开玩笑吗?我很高兴你能在那里聚会。尤其是你的丈夫和你的孩子喜欢那个教会。那真是太好了。一秒钟也不要感到内疚。我们城市里的所有教会都属于同一个团队。其实,只有一个教会–那就是耶稣的教会。我只希望你呆在耶稣希望你去的地方,在那里你会茁壮成长。所以,完全不要感到内疚。而且要知道,你任何时候想来这里参加聚会,都会受到欢迎。” 她松了一口气。我感到很难过,她为没有来这里而挣扎内疚。我很高兴我能真正为她去别的教会感到欢喜。要是几年前,我是不会欢喜的。在我们教会的早期,我骄傲自大地认为我们是城里 “最好的 “教会。哦,我们不是城里唯一的教会,但我们肯定是比其他所有教会好一点。我们比那些”传统 “教会更像新约教会。我们的敬拜更有激情。我们的教义更准确。为什么会有人想去别的教会呢?主对愚蠢和傲慢的信徒(和牧师)的忍耐和宽容是极其美妙的。我知道,因为我就是活生生的一个例子。 那时,如果我听说城里有新的教会出现,我会想:”我们为什么需要另一个教会?我们就在这里。人们应该来这里。我们不需要另一个教会。”我把其他教会看作是竞争对手。如果人们去那些教会,就会有更少的人到我们的教会来。我很高兴神把我从这种无知、自负的心态中解救出来。 多年来,耶稣以某种方式让我厚厚的头骨明白——令人惊讶的是,正如圣经中所说——有一个教会。一个身体,一个圣灵,一个信仰。正如以弗所书所说:“身体只有一个,圣灵只有一个,正如你们蒙召,同有一个指望。一主,一信,一洗,一神,就是众人的父,超乎众人之上,贯乎众人之中,也住在众人之内。”(弗4:4-6) 现在我经常告诉人,我们城市里所有传纯正福音的教会都属于同一个团队。没有任何竞争。当另一个教会兴旺的时候,我为神对他们的恩典感到欢喜。我们的教会不是城里最好的教会。其他教会会接触到我们永远无法接触到的人。我可以向其他牧师和其他教会学习。有一些带领其他教会的牧师,他们在理解和解释圣经上比我精明得多。有比我们教会更令人敬畏和充满活力的敬拜团队。有的教会比我们接触更多的人,做更多的宣教工作。当神祝福其他教会时,我一定要欢喜快乐。 至于在这里建立的新教会,那是越多越好啊。我们地区有成千上万失丧的人。再多有几十个教会也可以派上用场。有足够的未得救的人可以填满她们。我祈祷主做成这样的事。

  • 牧师要学会说“不”的七个良好理由

    作者:罗恩·埃德蒙森 日期:2018年2月1日  我特别不喜欢使别人灰心。 而我每一次说“不”一词的时候,有人对我的答案不满。 这是现实生活。 “你能来主持婚礼吗?这周末呢?” “你能来在我参加的活动演讲吗?” “你能在我博客上替我写一次博客文章” “你可不可以抽出一个小时的时间跟我谈谈——今天?” “你能不能作我的导师?” 等等许许多多类似的问题。 这些问题都是合理的。一般来说,这些问题本身没有任何不对的地方。并且,我经常对类似的问题说“可以”。经常是这样。 但是,有时候我没有说“可以”。我说的是“不”。并且,我自己认为,在神的祝福下,这是我在事奉和领导方面有成功的一个秘诀。 这次文章要解释原因是什么。我希望我的那些知道自己似乎无法说“不”的朋友借此得到启发、鼓舞和挑战去更多使用这个词。即使这词不受欢迎,但在领导方面它却可能是我们使用的一个最有价值的词。 事实是,这种问题的数量远远超过我能承担的。绝对如此。只有一个我。而,要承担如此多的要这种占用我时间的问题,一个我不够。 我以前不得不慢慢学习说“不”的力量。相信我,我还是在学习,并且有时候做得比其它时候好一些。而且,这要求我履行自控节制。 还有,学习说“不”的力量也意味着,有时候要面对那些不赞同我答案的人的热怒。 然而,我发现,我没有说“不”的失败所带来的代价是极其重大。 以下是牧师要学会说“不”的七个良好理由。 你的家庭:我们最近有我们教会的87岁的荣誉退休牧师给我们的教会职员和员工讲话。他在本教会服侍了25年,因在教会里起了巨大作用而还受到尊敬。他承认,在过去年日里,做事奉的方法在某些方面发生了变化,但有一件事是他巴不得一开始事奉已经知道的事,也是要说来劝勉我们还在做事奉的人去做的,就是“保护你的家庭”。他说,回头看,这件事比他在事奉中所做的任何一件事可能更重要。这是金子般的智慧! 你的事工:你不能做一切,同时也做一切满好。你不能。你可能认为自己能——别人也可能认为你应该——但你不能。无论是自己的还是别人的,期盼不等于能力。你的有效性有赖于你决定先后次序的能力。事实上,如果你试着做一切,你很有可能要烧坏自己。最有效牧师学习按先后次序安排事情,对那些超过他们能力或时间的事说“不”。这当然不总是有可能——每周都有事出现是我们预料不到的——但我们要尽可能地把这点当成目标。当你对每一件事都说“可以”的时候,你就费尽你的精力,削弱你有效服侍会众的能力。 你的健康:你在医院床位上能做多少?你认为我过于戏剧性吗?研究一下压力对身体的影响吧。问问你医生关于这件事。培养需要时能说“不”的能力,这会保守你自己的健康和福乐。这不但对好好组织你生活重要,它也常常与生死有关。对另一个约会说“不”,为的是可以对花一个小时的时间在体育馆里锻炼,这可能会给提供更多几年的有效时间在世上做有价值的事。 你的将来:如果你做太多的事,你就会自己扑灭自己。领导是个马拉松赛跑。有时候我们需要全速跑,但直到我们学会使我们的步伐平衡之前,我们无法完成我们能够完成的全部。说“不”的力量给我们提供长寿和坚忍的汽油。这个词对远景相当关键。如果你不马上开始对一些事说“不”,可能会发生这样一天,就是你崩溃到不得不对所有事都说“不”的地步。 你的正直:如果你总是说“可以”的话,你就迟早把自己放在一种位置,就是要想有什么可以成功,一定需要你的参加——至少在会众的预料中是这样。教会是围绕着你建起来的。“是的,我马上过来。”“是的,我可以做那件事。”过不久,你成为中心——一切重要事情的必不可少因素。噢!这是一个非常危险的位置。权柄太大!不小心,我们就成为骄傲和自负的——认为没有我们,教会不可能存在。 你的榜样:人愿意跟随领导。如果你不说“不”,会众会开始以为,“不”这个回答在教会中是不被批准的。他们会遭受你因不说“不”而遭受的一切灾祸。相反,相信我,学习并实践说“不”的牧师会成为他带领人(和他们家庭)的一个大祝福,因为他们也会学习说“不”。 你的灵魂:这是最重要的领域。牧师,你在我的心里。我特别爱牧师。我也知道,如果你力图做一切——如果你永远都没有说“不”——迟早你将要伤害你的灵魂。你无法做一切。也许现在你忙崩溃了。你忙得喘不过气来。你允许别人(或你自己)要求你承担很不现实的期望,而这导致了你灵魂受伤。你需要个休息。并且,这一切开始了因为你不能说“不”。你从未看重这个词的力量。箴言的一句话又深邃又真实:“你要谨守你的心,胜过谨守一切,因为生命的泉源由此而出。”一定要这样做!保护你的灵魂吧! 有什么问题? 现在请认真听,这次文章不是提供借口,给你“理由”不去做你作为牧师有责任去做的事。答案经常应该是“可以”。并且,我们的“是的”应该是“是的”,我们的“不”应该是“不”。知道怎样选择正确的词,什么时候选择,这是成熟起来的一部分。但是,或许你用来保护你领导的正直和长寿的最有价值的一件事是学习“不”一词的力量。 我在为你祷告——你能学习这点——你能说“不”!